Giugno 2020
Mercoledì, 03 Giugno 2020 09:31

The consequences of exploiting the ocean depths

The Mesopelagic zone, or Twilight zone, contains the largest and least exploited fish reserves in the oceans. It is crucial for the sustainability of the oceans and for the elimination of carbon dioxide from the atmosphere and its storing in the deep oceans for centuries or more. Despite its importance in the balance of the oceans and the global carbon cycle, it is a little understood zone, physically, biochemically and ecologically. Faced with this lack of knowledge, there is the danger that there could be an increase in the demand for its resources by a continuously growing population means greater exploitation of this zone without first understanding the possible climatic consequences. The response of its ecosystems to climate change is still unknown, taking into account that temperature variations, acidification deoxygenation have a definite effect on the life of the zone.

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In the future, damaged bones can be re-built with 3D-printed implants that have thermal sprayed surface layers so that they are more readily accepted by the human body. University West in Sweden has started a new exciting research project together with Vellore Institute of Technology (VIT) in India.

Thermal spraying is often associated with industrial applications. For many years researchers at University West have focused on gas turbines in aircraft engines, power plants and automotive engines. But thermal spraying can also improve product properties in several other areas. The new technology suspension plasma spraying opens up entirely new possibilities. – Biomaterials is one of several interesting areas. Our newly started research project is about developing a new type of implant that can be integrated and healed together with the rest of the existing bone. Today's implants are expensive and involve risks of various kinds, explains Nicolaie Markocsan, Professor of Production Technology at University West.


Suspension plasma spraying raised interest among researchers

The researchers at the "Center for Biomaterials, Cellular and Molecular Theranostics (CBCMT)" at VIT have solid expertise in the biomaterials research area. In this project, their knowledge is linked to the expertise in thermal spraying found at University West.

– We got in touch several years ago during a visit at VIT. VIT was willing to test some of our suspension plasma sprayed samples and due to the excellent results, they became very interested in moving on to a joint research project, says Nicolaie. Researchers in India will produce 3D-printed titanium implants that can be customized for various types of injuries. The porous implants are coated with a thermally sprayed, nanostructured layer of biomaterial and filled with a mixture of collagen and stem cells. This "filling" helps to better integrate the bone implant with the body. The task of University West is to give the implant a biocompatible surface layer which improves mechanical functionality and is also antibacterial.

Different combinations of materials being tested

– With the aid of suspension plasma spraying, we will test different nanostructured layers consisting of hydroxylapatite, silver and graphene. Hydroxylapatite is a well-known biomaterial that is often used for various types of implants. Silver has antibacterial properties and graphene can help increase the mechanical properties of the implant. Combinations of these three materials in one layer can give the improved properties mentioned above.

Faster bone formation

– The goal is to emulate the components of the human bone, speed up the formation of bones and prevent infections.

Nicolaie explains that suspension plasma spraying has several advantages. Since the coating material is mixed with liquid, it is easy to test different mixtures. In addition, you can spray very thin layers with good adhesion and high crystallinity and density – that is, the layer becomes stronger and more durable.

– We are very excited about the outcome of this project as tests have been very promising. We hope that the new type of implant will greatly facilitate the healing process for patients who are recovering from a lost or damaged bone.

– If this project becomes successful, we hope, of course, to be able to continue research jointly or with Swedish actors in larger projects.

The research project will run from 2020 to 2021 and is funded by the Swedish Research Council, within the framework of their research collaboration between India and Sweden (the Indo-Swedish Joint Network).

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Population distribution per province in Spain according to the type of population (total, vulnerable, young and adult persons). Source: TAPTAP COVID-19 Report.

A report based on a geospatial analysis conducted by researchers from the Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) in collaboration with TAPTAP Digital, using additional data from Predicio and Tamoco, identifies the areas in Spain that require increased measures of protection against new outbreaks of the COVID19 epidemics.
Based on their population density, Madrid and Barcelona are the Spanish cities with an increased risk of infection; however, when considering other variables, such as the rates of the at-risk population and, in particular, coverage of critical points of interest (such as hospitals, pharmacies or supermarkets), the areas requiring additional measures of protection, in particular contexts, can be identified.

The most vulnerable areas, according to the proportional concentration of at-risk groups, are Castellón, Cantabria and Gipuzkoa. Likewise, Toledo, Segovia, Salamanca, and Navarre are the areas which have the least hospital coverage in relation to their vulnerable population, according to the conclusions of the study.

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ARCA Dynamics

A fine 2020, in occasione del primo lancio del VEGA-C, versione più potente del razzo dell’italiana Avio, la start-up innovativa ARCA Dynamics, in partenariato con il Consiglio Nazionale delle Ricerche, NPC Spacemind, H4 Research, GP Advanced Projects lancerà il nanosatellite ALPHA. Next - Ingegneria dei Sistemi sarà responsabile del segmento di terra e Cybera della sicurezza cibernetica.

Il lancio sarà un’occasione per dimostrare la capacità italiana di creare un’intera catena del valore in un settore di primaria importanza, quale quello spaziale, per permettere un posizionamento strategico dell’Italia nel quadro geopolitico internazionale, nonché mantenere un ruolo predominante in ambito dell’osservazione della Terra, delle telecomunicazioni, della cyber security e di tutti i servizi collegati. Il progetto permetterà, in un’ottica di “Sistema Paese”, di coinvolgere oltre al mondo della ricerca, grazie alla partecipazione del Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr-Diitet e Cnr-Isac), anche start-up e PMI, e di valorizzare così, in Italia, progetti italiani altamente tecnologici di ricerca e sviluppo nati dall’ingegno di giovani imprenditori italiani.

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L'indagine sotto copertura di PETA Stati Uniti in Perù mostra gli alpaca che sanguinano e gridano per il dolore e la paura


Un'investigazione sotto copertura di PETA Stati Uniti, la prima del suo genere, su Mallkini – il più grande allevamento d'alpaca al mondo, di proprietà privata e con base in Perù – rivela che i dipendenti afferravano le alpaca per le orecchie, mentre si dimenavano e gridavano, per tosarle in modo grezzo con tronchesine elettriche, facendo vomitare gli animali dalla paura.

Gettavano con violenza gli alpaca – alcune in stato di gravidanza – sui dei tavoli e legavano loro ad un congegno restrittivo dall'aspetto medievale e tiravano forte, quasi strappando le gambe dalle cavità dell'anca. La tosatura, rapida e brusca, ha lasciato gli animali con tagli e profonde ferite sanguinanti, suturate senza gli antidolorifici adeguati.

In risposta alla denuncia, Esprit sta eliminando gradualmente la lana d'alpaca e, come primo passo, Gap Inc (proprietario di Banana Republic, Athleta e altri brand) e H&M Group (proprietario di otto brand di moda) hanno tagliato i legami con la società madre di Mallkini, Michell Group, il principale esportatore di fibre d'alpaca. PETA Stati Uniti chiede alle autorità peruviane di indagare su Mallkini per le possibili violazioni delle leggi sulla protezione degli animali del paese.

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A new study of the ‘Istituto Officina dei Materiali’ (IOM) of the Italian National Research Council (CNR) in association with Sissa (International School for Advanced Studies) sheds light on how the spliceosome works. It is a complex cellular system, composed of proteins and RNA, responsible for a “cutting and sewing” process with which protein synthesis is carried out. Defects in its functioning are involved in more than 200 diseases. The study has recently been published on the Journal of the American Chemical Society, which also dedicated the cover to it.

Research based on computer simulations at the ‘Istituto officina dei materiali’ (IOM) of the Italian National Research Council (CNR) conducted in association with Sissa – International School for Advanced Studies and published in the Journal of the American Chemical Society, has permitted to explain the “spliceosome” function, an important “biological machine” for cellular life. For protein synthesis to occur, one gene (namely a DNA sequence) is initially copied onto a molecule called RNA messenger or mRNA, in turn in charge of transporting the information contained in the DNA to other cellular apparatuses, which start protein synthesis. Nevertheless, the RNA messenger that is copied from the gene is in a premature form and must follow a few steps before it can be used.

Pubblicato in Scienceonline

Un nuovo studio dell’Istituto officina dei materiali del Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr-Iom) in collaborazione con la Sissa (Scuola internazionale superiore di studi avanzati) fa luce sul funzionamento dello spliceosoma. Un complesso sistema cellulare, composto da proteine e RNA, responsabile di un processo di “taglia e cuci” con il quale si opera la sintesi proteica. Difetti nel suo funzionamento sono coinvolti in più di 200 malattie. Lo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivista Journal of the American Chemical Society, che gli ha anche dedicato la copertina.

Una ricerca basata su simulazioni al computer dell’Istituto officina dei materiali del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr-Iom), condotto in collaborazione con la Sissa - Scuola internazionale studi superiori avanzati e pubblicato su Journal Of the American Chemical Society, ha permesso di spiegare il funzionamento dello “spliceosoma”, un importante “macchinario biologico” per la vita cellulare. Affinché avvenga la sintesi proteica, un gene (cioè una sequenza di DNA) viene inizialmente copiato su una molecola denominata RNA messaggero o mRNA, a sua volta incaricata di trasportare l’informazione contenuta nel DNA ad altri apparati cellulari, che danno inizio alla sintesi proteica. Tuttavia, l’RNA messaggero che viene copiato dal gene è in una forma prematura e deve seguire alcuni passaggi prima di poter essere utilizzato.

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Una tecnica rivoluzionaria a disposizione dei radiologi di Città della Salute e UniTo, grazie all’accordo con Infervision, Commissione europea e Compagnia di San Paolo. 

Un algoritmo basato sulle tecniche di Intelligenza Artificiale che possa aiutare i medici radiologi a diagnosticare e monitorare le polmoniti da Covid-19 utilizzando le immagini delle TAC polmonari. Questa tecnica rivoluzionaria è alla base del progetto che è nato alla Città della Salute di Torino, grazie alla collaborazione tra il Dipartimento di Radiologia Diagnostica ed Interventistica, diretto dal professor Paolo Fonio, ed il Dipartimento di Informatica dell’Università di Torino, diretto dal professor Guido Boella. Il progetto, attualmente in fase di sperimentazione nel capoluogo piemontese, è stato possibile grazie ad un accordo tra Infervision e la Commissione Europea, con la fondamentale partecipazione della Compagnia di San Paolo.

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Sono il risultato di una ricerca dell’Università di Pisa realizzata con tre realtà del territorio; lo studio pubblicato sulla rivista Food Chemistry. 

Una birra artigianale ed un liquore aromatizzati ai fiori di canapa: le due inedite bevande alcoliche, ora commercializzate con marchio HempItaly, sono il risultato di uno studio dell’Università di Pisa appena pubblicato sulla rivista scientifica Food Chemistry. “La nostra idea era di realizzare dei prodotti ecosostenibili in un’ottica di economia circolare grazie al riutilizzo dei fiori di canapa che sebbene siano la parte più ricca di oli essenziali della pianta non sono sfruttati e diventano scarti agricoli”, spiega la professoressa Luisa Pistelli dell’Ateneo pisano.

Il gruppo di Biologia Farmaceutica del Dipartimento di Farmacia da lei coordinato ha condotto il lavoro in collaborazione con tre realtà toscane: il Circolo ARCI La Staffetta di Calci (Pisa) e il Birrificio Artigianale “Vapori di Birra” di Castelnuovo Val di Cecina (Pisa) per la produzione delle bevande alcoliche aromatizzate e l’Azienda Agricola Carmazzi di Viareggio (Lucca) per la fornitura del materiale vegetale.

Pubblicato in Redazionale

Radiografie e tac più accurate e controlli ai confini nazionali più veloci, in caso di trasporto di materiale radioattivo. Così potrà essere impiegato l’innovativo scintillatore plastico a base di nanoparticelle di perovskite e molecole organiche, realizzato dall'Università di Milano-Bicocca, in collaborazione con l’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN), l’Istituto Italiano di Tecnologia (IIT) e la start-up Glass to Power S.p.A.

Il lavoro pubblicato su Nature Nanotechnology con il titolo “Efficient, fast and reabsorption-free perovskite nanocrystal-based sensitized plastic scintillators” (DOI: 10.1038/s41565-020-0683-8) ha coinvolto tre team di ricerca dei dipartimenti di Scienza dei Materiali e di Fisica dell’Ateneo guidati da Sergio Brovelli, Mauro Fasoli e Luca Gironi, ricercatori anche presso la sezione di Milano-Bicocca dell’INFN.

Gli scienziati hanno realizzato un nuovo scintillatore plastico ibrido che combina nanoparticelle di perovskite con molecole organiche altamente emissive. Le nanoparticelle, che comprendono atomi pesanti, agiscono da antenne per le radiazioni e trasferiscono l’energia così raccolta alle molecole che la trasformano in luce in pochissimi nanosecondi, più velocemente dei sistemi convenzionali, ad una lunghezza d’onda che può propagarsi per lunghe distanze nel materiale. Questo meccanismo permette così di rivelare efficacemente e in modo molto rapido la radiazione, anche in dispositivi di grande volume.

Pubblicato in Tecnologia


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